fafafe42

Ван Вогт Альфред - Оружейники



АЛЬФРЕД ВАН ВОГТ
ОРУЖЕЙНИКИ
- 1 -
ГЛАВА 1
Хедрук почти забыл о подсматривающем луче, который продолжал
рисовать на экране картину императорской комнаты совещаний так же
четко, как обычно. Там все еще находились люди, низко склонившиеся к
руке молодой женщины с холодным лицом, которая сидела на тронном
кресле. Отчетливо были слышны звуки их голосов. Все было, как всегда.
Для Хедрука, тем не менее, весь интерес в этой дворцовой комнате и
этой придворной сцене пропал. Ледяные слова молодой женщины раздались
снова, хотя уже прошли минуты, как она произнесла их.
- При данных обстоятельствах, - сказала она, - мы не можем дальше
рисковать с этим ренегатом-перебежчиком от Оружейных Магазинов. То, что
случилось, слишком важно. Поэтому, генерал Гролл, вы, исключительно в
качестве меры предосторожности, арестуете капитана Хедрука через час
после ленча и повесите его. Именно в этой последовательности, чтобы
он, как обычно, сидел за моим столом во время ленча, а также потому,
что я хочу присутствовать при казни.
- Хорошо, Ваше Величество.
Хедрук ходил взад и вперед перед своим подсматривающим
устройством. В конце концов, он снова уставился на экран, который в
своем развернутом состоянии занимал весь угол комнаты. Он увидел, что
молодая женщина все еще была в комнате совещаний, теперь одна. Она
сидела со слабой улыбкой на удлиненном лице. Улыбка пропала, когда она
коснулась механизма на своем кресле и начала диктовать ясным звонким
голосом.
На мгновение Хедрук позволил списку рутинных дворцовых вопросов,
которые она обсуждала, проникнуть в его мозг, затем он переключил свое
внимание. В его мозгу была одна цель - крепнущая решимость не
соглашаться со своим провалом. Очень осторожно он начал регулировать
устройство. Сцена, показывающая молодую Императрицу, пропала. Экран
мелькал бесформенными пятнами и, наконец, показал лицо мужчины. Хедрук
сказал:
- Объявите Высший Совет Оружейников.
- Это потребует много времени, - мрачно сказал человек на экране,
- собрать всех советников к их аппаратам.
Хедрук кивнул. Он вдруг занервничал. Его голос был достаточно
устойчив, но у него было чувство, что он может вдруг задрожать. Он
сознательно расслабился. Когда он снова взглянул на экран, на нем была
дюжина членов Совета с решающими голосами. Он тотчас стал рассказывать
о смертном приговоре, вынесенном ему. Он закончил словами:
- Нет сомнения, что происходит что-то важное. Снова и снова в
течение последних двух недель во время императорских совещаний меня
отвлекали мелочными беседами со старшими офицерами, не давая мне
вернуться в мои комнаты. Для меня, тем не менее, важен фактор времени,
упомянутый в приказе. Заметьте, что я не должен быть арестован раньше
часа после ленча, то есть, через три часа от настоящего момента. И к
тому же мне было позволено вернуться в свои апартаменты как раз
вовремя, чтобы услышать вынесение приговора. Если они знают Оружейные
Магазины, они должны понять, что, получив за три часа предупреждение, я
буду иметь достаточно времени, чтобы убежать.
- Не собираетесь ли вы остаться? - спросил резко советник Питер
Кадрон.
Холодное жесткое чувство вернулось к Хедруку. Когда он снова
заговорил, его голос чуть подрагивал, хотя сами слова были точными и,
по сути своей, уверенными.
- 2 -
- Вспомните, Кадрон, что мы анализировали характер Императрицы.
Аномальные социотехнические воздействия нашего века сделали ее такой же
беспокойной и склонной к приключениям, как девятнадцать биллионов ее
п




Содержание  Назад