fafafe42

Ван Вогт Альфред - Обитель Вечности



Альфред ВАН ВОГТ
ОБИТЕЛЬ ВЕЧНОСТИ
ПРОЛОГ
Первое, что он услышал, придя в себя, был тихий мужской голос,
пришедший откуда-то из темноты:
- О ранах такого рода мне приходилось слышать, доктор, но вижу я
такое впервые.
Тут он четко осознал, что пуля, которую в него выпустили со стороны
аллеи, только ранила его, но не убила. Он жив!.. Ощущение счастья словно
обволокло все его тело, и он снова погрузился в сон. Когда сознание вновь
вернулось, до него донесся женский голос:
- Таннахил... Артур Таннахил из Альмиранта - города в Калифорнии.
- Вы уверены?
- Абсолютно. Я секретарь его дяди и хорошо знаю этого молодого
человека.
Так он вспомнил свое имя и место жительства и почувствовал себя
увереннее. Потом он услышал чей-то шепот:
- Выносите его через окно, только осторожно.
Он ощутил, что его тело раскачивается, медленно опускаясь куда-то.
Затем последовали отрывистый мужской смех и слова, произнесенные женским
голосом:
- Если корабль не придет вовремя, то я...
Следующее, что он почувствовал, было снова движение вниз, но на этот
раз стремительное, кровь в его висках бешено застучала. Потом - снова
мужской голос из темноты:
- Организация похорон займет немало времени. Очень важно, чтобы на
церемонии он выглядел совсем как мертвый.
Его охватило возмущение при мысли, что он стал беспомощной игрушкой в
чьих-то руках.
Затем - полный паралич и звуки похоронной музыки. Он услышал глухой
звук удара над головой - это крышка деревянного ящика (гроба! - с ужасом
понял он). Очевидно, на крышку упали комья земли. Мозг его снова
погрузился во тьму, но что-то внутри него продолжало отчаянно
сопротивляться. Кто и по какому праву распоряжается его жизнью?
Внезапно он почувствовал, как его лица коснулась прохладная струя
свежего воздуха. В полной темноте Таннахил протянул руку, она наткнулась
на преграду из мягкого атласа. Он оцепенел от ужаса, но через мгновение
услышал какие-то знакомые звуки. Звуки ударов лопатой!
Его могилу вскрывали. Он успел еще воспринять слова, произнесенные
мужским голосом:
- Отлично. Скорее поднимайте гроб. Корабль ждет.
Он попытался осмыслить их, но не смог. В следующий раз сознание
вернулось к нему уже в больничной палате.
1
До Рождества оставалось всего три дня, и Стивенс задерживался на
службе допоздна, чтобы закончить все неотложные дела и получить в награду
полноценный отдых во время праздников.
Позже он понял, что на этот раз его задержка была величайшим из
совпадений, которые могут произойти в жизни человека. Стивенс уже
складывал в ящик стола свои книги по юриспруденции, когда раздался
телефонный звонок. Он снял трубку и, как обычно, назвал себя:
- Алисон Стивенс.
- Вестерн Юнион, - произнес женский голос. - Вам срочная телеграмма
от Уолтера Пили из Лос-Анджелеса.
Уолтер Пили был главным поверенным в делах семьи Таннахилов. Это он в
свое время назначил Стивенса местным управляющим их делами. "С чего бы
это?" - подумал Стивенс и попросил прочесть телеграмму.
Девушка размеренно прочитала:
- Артур Таннахил прибывает сегодня в Альмирант. Будьте наготове, но
не набрасывайтесь на него сразу с делами. Лучше будет, если вы
представитесь ему после Рождества. Мистер Таннахил продолжительное время
провел в больнице в результате несчастного случая. Теперь он очень
замкнут. Планирует пока жить в Альмиранте. По его словам, хочет там кое-то
выяснить. Помогайте ему всем, чем сможете. Что касается налаживания
взаимоотношений с ним, полагайтесь на свой опыт общения с людьми. Мистер



Назад