fafafe42

Ван Вогт Альфред - Миссия К Звездам



А. Э. Ван Вогт
МИССИЯ К ЗВЕЗДАМ
Перевод с англ. И. Невструева
Пролог
Земной звездолет миновал одинокую звезду Гиссер так
быстро, что система слежения станции на метеорите не успела
среагировать. Большой корабль уже виднелся на экране в виде
светлого пятна, когда это дошло до сознания Часового. Зато
системы корабля работали без замечаний, поскольку движущаяся
световая точка заметно затормозилась и, продолжая замедлять-
ся, описала широкую дугу. Теперь он медленно двигался обрат-
но с несомненным намерением найти небольшой объект, вызвав-
ший помехи на энергетических экранах.
Когда он оказался в пределах видимости, то своим огром-
ным корпусом закрыл свет далекой ярко-желтой звезды. Вблизи
Пятидесяти Солнц никогда не видели ничего подобного. Выгля-
дел он, как корабль с дальних концов пространства, как чудо-
вище из легендарного мира. Хотя он был новеньким, по истори-
ческим хроникам в нем можно было узнать военный корабль Им-
перии Земли. Пророчество предсказывало этот страшный день, и
вот он наступил.
Часовой знал, что делать. По подпространственной связи
он послал к Пятидесяти Солнцам предупреждение, которого с
тревогой ждали уже несколько столетий. Затем старательно за-
тер следы своего присутствия. Взрыва не было. Перегруженные
атомные генераторы без труда разложили массивное здание ме-
теорологической станции на составные элементы. Часовой не
пытался бежать. Никто не мог добраться до его мозга с заклю-
ченными в нем знаниями. На мгновенье он почувствовал судоро-
гу боли, потом энергия превратила его в атомы.
Леди Глория Лаурр, первый капитан "Звездного Роя", не
потрудилась сопроводить экспедицию, высадившуюся на астерои-
де, но внимательно следила за всем по астровизору. С момен-
та, когда на экранах неожиданно появилась фигура человека в
метеорологической обсерватории, она прекрасно поняла колос-
сальное значение этого открытия и успела обдумать все воз-
можные осложнения. Обсерватория означала межзвездные путе-
шествия, а люди могли происходить только с Земли. Причина их
появления здесь была ясна: старая экспедиция. Это должно бы-
ло произойти давно, раз сейчас они поднялись до межпланетных
сообщений, и означало многочисленную популяцию, заселившую
не одну планету. "Ее Высочество,- подумала она,- будет до-
вольна". Придя в хорошее настроение, она вызвала силовой от-
сек.
- Я в восторге от вашей молниеносной акции, капитан
Глон,- тепло сказала она.- Я имею в виду закрытие всего ас-
тероида в охранный энергетический кокон. Вас ждет награда.
Мужчина на экране астровизора склонил голову.
- Благодарю. Кажется, мы сохранили атомные и электрон-
ные составляющие всей станции. Жаль, что интерференция энер-
гии ее реакторов не позволила Секции фотографии сделать чет-
кие снимки.
Она улыбнулась.
- У нас есть человек, а для этой матрицы нам не нужны
фотографии.
Улыбаясь, она вновь перевела взгляд на сцену на астеро-
иде, задумчиво глядя на поглотители энергии и материи. В об-
серватории висела карта, на которой было отмечено несколько
бурь. Одна из них выглядела весьма грозно. Их огромный ко-
рабль не мог развить полной скорости, пока они не узнают ее
положения. Можно потратить долгие десятилетия на этих корот-
ких расстояниях, где корабль не может разогнаться, а без
точного прогноза погоды не решится даже сохранить достигну-
тую скорость.
Увидев, что все покидают астероид, она энергичным дви-
жением выключила внутренний коммутатор, коснулась нескольких
кнопок и, пройдя через т



Назад