fafafe42

Ван Вогт Альфред - Империя Атома



sf_action Альфред Ван Вогт Империя атома ru en Мило О. Франку Roland ronaton@gmail.com FB Tools 2005-04-06 FD42814B-B359-49DC-AFBB-1A0EB6C81D3B 1.0 Альфред Ван Вогт
Империя атома
Глава 1
Младшие ученые весь день дежурили у веревок колоколов, готовые возвестить новость о рождении. Ночью они обменивались грубыми шутками о причине задержки. Однако следили , чтобы их не услышали старшие или посвященные. Ребенок родился за несколько часов до рассвета.

Он был слабый и худой, а некоторые его особенности привели в отчаяние отца. Его мать, леди Таня, проснувшись, некоторое время слушала его жалобный плач, затем ядовито заметила:"Кто испугал маленького негодяя? Он как будто боится жить».

Ученый Джоквин , старший во время родов, принял ее слова за дурное предзнаменование. Он считал, что мать не должна видеть уродца до следующего дня, но теперь ему казалось,что он должен действовать быстро, чтобы отвратить бедствие.

Он торопливо приказал рабыням принести колыбель, закрыв ее со всех сторон, чтобы отразить любую злую радиацию, которая может проникнуть в спальню. Когда удивительная процессия начала протискиваться в дверь,леди Таня лежала,приподняв свое стройное тело.Она смотрела с удивлением , переходящим в тревогу.

Она терпеливо выносила мужу четверых детей и поэтому знала,что происходит нечто необычное. Леди Таня не была кротким существом, и даже присутствие ученого в комнате не остановило ее. Она с яростью спросила:"Что происходит,Джоквин?» Джоквин в отчаянии посмотрел на нее.

Разве она не знает, что каждое слово,произнесенное в этот период со злым настроением,только обрекает ребенка на еще худшую судьбу? Он испуганно заметил ,что она собирается продолжать говорить, и с мольбой к атомным богам взял свою жизнь в свои руки.

Он сделал три быстрых шага к ней и закрыл ладонью ей рот. Как он и ожидал, женщина была так изумлена его поведением,что не начала немедленно сопротивляться. К тому времени как она пришла в себя и начала слабо бороться,колыбель наклонили.

И через ее рукоять она впервые увидела ребенка. Собиравшаяся в ее голубых глазах буря рассеялась. Мгновение спустя Джоквин мягко убрал руку с ее рта и медленно отступил к колыбели.

Он стоял тут,дрожа от мысли о том, что он сделал,но постепенно, так как словесная волна не ударила в него с кровати, сознание правильности сделанного возобладало. Он начал внутренне сиять и впоследствии всегда утверждал, что спас положение,насколько его можно было спасти.

И теплом самопоздравлений он почти забыл о ребенке. Он пришел в себя от вопроса, заданного леди Таней опасно спокойным голосом:"Как это случилось?» Джоквин чуть не допустил ошибку, пожав плечами.

Он вовремя удержался, но прежде чем смог ответить,женщина сказала более резко:"Конечно,я знаю,что это атомные боги. Но когда это случилось, по— твоему?» Джоквин был осторожен.Ученые храмов обладали достаточными данными,чтобы знать,что контролирующие боги могут действовать случайно и их трудно ограничить датами.

Тем не менее мутации не продолжаются, когда плоду в чреве матери исполняется месяц, поэтому время приблизительно можно определить.Не позже января 533 г.П.В. и не раньше…Джоквин помолчал,вспомнил дату рождения четвертого ребенка леди Тани.И вслух закончил подсчеты:"Несомненно, не раньше 529 после варварства». Женщина теперь более внимательно смотрела на ребенка. И Джоквин тоже.И удивился,поняв,как много он раньше не позволял себе видеть.Сейчас впечатление у него было даже хуже,чем раньше.У ребенка слишком большая голова сравнительно с хрупким телом.Плечи



Назад