fafafe42

Ван Вогт Альфред - И Вечный Бой



Альфред ВАН ВОГТ
И ВЕЧНЫЙ БОЙ...
1
Модьун недоверчиво слушал. Оратор закончил свое сообщение,
проливавшее свет на историю человечества, и попросил задавать вопросы.
Было несколько совсем глупых вопросов, люди, казалось, не совсем
понимали, что делать с информацией, которую им сообщили. Модьун лениво
задал свой вопрос и встретил внимание.
- Вы уверены, что не описываете старую мифологию? - спросил он.
Ответ был осторожным:
- Конечно, мы не можем быть уверены, но думаем, что нет.
- Что касается наших древних прародителей, то картина, которую вы
нарисовали, не внушает мне доверия, - настаивал Модьун.
- Вначале так было и с нами, - был ответ. - Но ситуация и
значительность полученных деталей гарантирует достоверность.
- Тогда оказывается, что наши предки дрались, как звери, с показной
жестокостью, и это наводит на мысль о том, что они были способны на
настоящую физическую активность.
- Это самое несомненное из того, что мы открыли.
- И, как наши животные, они действительно ходили на собственных ногах
и не нуждались в искусственной поддержке?
- Совершенно верно, - согласился оратор.
- Представляю, как вытянутся лица тех, кто ранее заблуждался
относительно этого вопроса, - сказал Модьун с язвительной насмешкой.
Слабые улыбки, выражающие согласие, появились на многих лицах.
- Представляю себе, - продолжал Модьун, - как они зачинали и рожали
собственных детей.
- О да, - был ответ. - В процессе спаривания женщину оплодотворяли, и
она рожала по истечении периода беременности.
Все присутствующие вздрогнули, когда представили себе этот процесс.
- Отвратительно, - пробормотала женщина.
- Боюсь, что это начало, которое трудно принять, - сказал другой
человек. - Следующее, что вы расскажете нам, будет утверждение, что они
сами ели пищу.
- Точно, - согласился докладчик. - Пища проходила по пищеварительному
тракту. Происходило индивидуальное персональное пищеварение, а отходы
выходили в резервуар для удобрений.
Было еще несколько вопросов, но присутствующие охладели; докладчик -
Дода ощущал это через открытые усилители мысленного канала, посредством
которых он был соединен с "аудиторией". Видя, что Модьун - один из еще
соединенных, Дода обратился к нему с частной мыслью:
- По некоторым причинам, я думаю, что вас эти открытия заинтересуют
больше, чем других.
Модьуну стало смешно.
- У меня есть тело длиной два фута и голова диаметром четырнадцать
дюймов. Что меня может интересовать в древних, с их восьмью футами
мускулов и костей, которые могли самостоятельно поддерживать голову? Я
понимаю: вы имеете в виду, что я поступлю как ученый - вырасту до этого
размера.
- В наших предках скорее было футов шесть.
- Да, но вы сказали, что их головы были меньше.
- Возможно, - в голосе Доды звучало отчаяние. - Если женщина
собирается согласиться вырасти, то для вас это может быть интересный
эксперимент.
Модьун мгновенно стал язвительным и недоверчивым.
- Этого никогда не будет. Наши женщины намного изящнее, - он
насмешливо оборвал фразу.
- Почему бы не провести эксперимент на вас?
- Потому что я экспериментатор. Пройдет год, пока тело станет
длиннее, потом, наверное, два года займет эксперимент, и еще год, чтобы
снова стать человеком. Кто-то должен наблюдать...
Потом Модьун продолжал с насмешкой:
- Четыре года! Когда я хочу погубить чью-то репутацию, я
руководствуюсь здравым смыслом. Позже я свяжусь с вами.
- Не говорите "нет" прямо сейчас, - ответил Дода. - Помните, именно
вы сказали: кто-то должен врем



Назад