fafafe42

Ван Вогт Альфред - Галактический Святой



А. Э. ВАН ВОГТ
ГАЛАКТИЧЕСКИЙ СВЯТОЙ
Перевод с англ. И. Пигулевской
Когда Леонард Ханли шел по коридору звездолета "Коло-
нист-12", он услышал отрывок из разговора двух женщин. Одна
из них говорила:
- Узнав о наших трудностях, он явился с другого конца Га-
лактики. Вы же, наверное, знаете, что для путешествий в кос-
мосе ему не нужен космический корабль...
Ханли не стал останавливаться. Он был настроен скептичес-
ки и к тому же раздражен. Сам он узнал о прибытии Марка Ро-
гана два часа назад от капитана Кренстона. В сообщении были,
между прочим, такие слова: "Мы достигнем планеты Ариэль ме-
нее чем через двенадцать часов. Есть надежда, что крупный
эксперт по межпланетным связям из Космического Патруля при-
дет к нам на помощь. Появление мистера Рогана будет озна-
чать, что вы и все колонисты высадитесь немедленно, не дожи-
даясь выяснения причин происшедшего с первыми колонистами...
Корабль отправится обратно".
Последнее предложение вызвало у Ханли резкое недовольст-
во.
"Нет уж, капитан, - подумал он, - это у вас не пройдет:
высадить нас, не узнав, что случилось внизу!"
Тем временем он подошел к радиорубке и увидел, что там
дежурит молодой радист по имени Фред.
- Что-нибудь есть? - спросил Ханли.
Тот небрежно повернулся. Он вел себя достаточно нагло,
чтобы вывести собеседника из равновесия, но в то же время
достаточно почтительно, чтобы к такому обращению нельзя было
придраться.
- Все то же. Повторяют наши сообщения, - ответил он.
В начале полета Ханли пробовал уничтожить барьер между
экипажем и пассажирами. По его мнению, в длительном полете
не должно быть отчуждения или враждебности на корабле. Но
эти попытки ни к чему не привели. Члены экипажа считали во-
семьсот колонистов - мужчин, женщин и детей - эмигрантами, и
в их устах это было самой презрительной из всех кличек.
А Ханли, инженер, профессор университета, постепенно на-
чинал считать экипаж одной отвратительной бандой.
Он все стоял у рубки, вспоминая разговор двух женщин о
загадочном Марке Рогане.
- Мы, значит, сумели заманить Марка Рогана, - развязно
сказал он.
- Это да, вам повезло!
- Когда он связался с нами?
- Вообще-то, этого не было, сэр.
- Что вы хотите этим сказать? - резко спросил Ханли. -
Разве в рубке дежурство не круглосуточное?
- Нет... в общем, - начал оправдываться радист, - иногда
мистер Роган не вступает в прямой контакт. Ему сообщают по
системе связи о возникших проблемах, и он появляется, если
находит это интересным для себя.
- Он соглашается прийти, вы хотите сказать?
- Именно так, сэр.
- Спасибо, - ответил Ханли и ушел.
В нем клокотала ярость. Этот шарлатан хочет уверить всех,
что является каким-то сверхъестественным существом! Надо же,
ему не нужен звездолет в космосе! И он помогает, только если
заинтересуется! И вдруг ярость исчезла, потому что Ханли по-
нял: прибытие Рогана имеет очень мрачный смысл, даже злове-
щий. А он УЖЕ прибыл.
Хаяли дошел до своей каюты. Его жена Элеонора уже подала
завтрак, но в это время по интеркому началась передача:
- "Пассажиры и экипаж, всем внимание! Корабль выходит на
орбиту вокруг Ариэля. Капитан Кренстон приглашает всех в зал
совещаний. Сбор через час".
Ханли очень неловко чувствовал себя, стоя в зале совеща-
ний перед взбешенными колонистами. Сейчас даже не верилось,
что они сами избрали его своим начальником. Теперь он должен
убедить их в необходимости высадки, и это при том, что никто
не знает, какая опасность подстерегает их на планете. Немед-
ле



Назад