fafafe42

Ван Вогт Альфред - Бесконечная Борьба



А.Е.Ван Вогт
Бесконечная борьба
Глава 1.
- Открытие, с которым я вас познакомил, проливает
новый свет на историю человечества, - докладчик закончил
выступление и предложил задавать вопросы. Услышанное
настроило Модьюна на иронический лад.
- Последовали вопросы - один глупее другого -
похоже, публика так и не сумела переварить полученную
информацию. Модьюн не спеша включил мысленный сигнал и
дождался внимания.
- А вдруг ваше открытие - всего-навсего старинная
легенда? - спросил он.
- Надеюсь, что нет, - уклончиво ответил ученый, -
хотя поручиться, конечно, не смогу.
- Картины жизни наших далеких предков, которые вы нам
нарисовали, - не отступал Модьюн, - не внушают особого
доверия.
- Сначала мы тоже сомневались, - признался докладчик, -
но контекст и многочисленные подробности подтверждают
нашу правоту.
- Тогда выходит, что наши далекие предки как дикие
звери, только и делали, что дрались. Но для этого нужна
изрядная сила ловкость.
- Мы пришли к такому же выводу.
- И они, как звери, передвигались на собственных ногах,
без всяких искусственных приспособлений?
- Именно так, - согласился докладчик.
- Предвижу, что кое-кто будет разочарован, - съязвил
Модьюн.
На лицах слушателей промелькнули улыбки одобрения.
- Полагаю, - продолжал он, - что они сами зачинали и
производили на свет свое потомство.
- Ну да, - ответил ученый, - В процессе совокупления
самка оплодотворялась, потом некоторое время вынашивала
плод и, наконец, разрешалась от бремени.
Пр едставив себе такую картину, присутствующие
содрогнулись.
- Какая гадость, - пробормотала одна из женщин.
Кто-то сказал:
- Боюсь, поверить в это будет трудновато. Может быть,
вы еще скажете, что они употребляли твердую пищу?
- Вот именно, - подтвердил докладчик. - Вводили ее в
пищеварительный тракт, переваривали в желудке, а отходы
выделяли в специальный приемник для экскрементов.
Прозвучало еще несколько вопросов, но интерес зала
постепенно угасал.Дода - так звали докладчика - ощутил
это через все еще открытые усилители мыслепроводящего
канала, которые связывали его со слушателями. Заметив,
что Модьюн еще не отключился, Дода адресовал ему
направленную мысль:
- Почему-то я так и предчувствовал, что вас мое
открытие заинтересует больше, чем остальных.
Предположение позабавило Модьюна.
- Длина моего тела - шестьдесят сантиметров, а
диаметр головы - тридцать пять. С какой стати меня должен
интересовать ваш древний человек - два с лишним метра
мышц и костей? Он мог сам держать голову на плечах, но
зато не умел управлять своими мыслями. Уж не ждете ли вы
от меня научного подвига - чтобы я взял и вырос до такого
же размера?
- Рост наших предков был ближе к ста восьмидесяти
сантиметрам.
- Да, но вы говорили, что головы у них были меньше
наших.
- А что, если, - тут в мысли Доды почувствовался
оттенок безнадежности, - какая-нибудь женщина тоже
согласится вырасти? Может быть, тогда эксперимент
заинтересовал бы вас?
Модьюн излучил недоверие с налетом иронии:
- Пустая затея. Наши женщины - слишком утонченные
создания. А почему бы вам не провести эксперимент на
себе? - внезапно предложил он.
- Потому, что я сам - экспериментатор. Понадобится год,
чтобы вырастить ваши тела до нужного размера, года два но
эксперимент и еще год для того, чтобы снова обрести
человеческий вид. Кто- то должен наблюдать за этим.
- Четыре года! - с усмешкой подытожил Модьюн. - Что
ж, если я захочу навеки погубить свою репутацию
нормального человека, то непрем



Назад