fafafe42

Вагнер Карл - Кейн Ветер Ночи



Карл Эдвард ВАГНЕР
КЕЙН ВЕТЕР НОЧИ
ОТСРОЧКА
ПРОЛОГ
Со скалистого обрыва взирает на безмолвную, разоренную долину павшая
крепость. В мрачном величии возвышается она над проклятой землей. Линортис
цитадель, стен которой не смогла одолеть ни одна армия, несломленная
повелительница бескрайних дремучих лесов, распростершихся у ее ног.
Линортис, твои глаза ослепли, а плодородная долина, которой ты владела,
превратилась в могилу для двухсот тысяч душ. В выжженном небе твоем не видно
даже стервятников; шакалы давно оставили в покое груды белеющих костей. Ты
стала обелиском для десятков тысяч своих защитников и для десятков тысяч
солдат-завоевателей. Когда убийца проливает кровь убийцы, оба становятся равны
перед лицом Смерти-Армии двух народов погибли здесь. И хотя одна и считалась
победительницей, спросите у мертвых, кто выиграл войну...
Глава 1
ОХОТА НА ПОЛЕ БРАНИ
Девушка тяжело дышала и все чаще спотыкалась на бегу. Несколько часов
назад она бежала мягче и уверенней - как олень. Но хоть олень и быстроног,
гончие псы терпеливы. С полудня гнали они свою жертву через безумный кошмар
выжженных лесов. Загорелые ноги девушки были в ссадинах и синяках, а босые
ступни оставляли кровавые следы на узловатых корнях, когда, выбиваясь из сил,
пробегала она под мертвыми колючими ветвями. Листья и мох запутались в длинных
каштановых волосах беглянки. Изодранное короткое платье грязными лохмотьями
свисало со стройного тела. Девушка слышала лишь собственное прерывистое
дыхание - единственный звук, который вырывался из ее груди.
- Тут ее нет! - донесся хриплый крик справа. Девушка прикинула - до
преследователей было метров сто.
- Здесь ее тоже нет! - ответный крик слева раздался намного ближе.
Эхо вторило топоту копыт и звону упряжи. Девушка подбежала к обломкам
гигантской катапульты. Куст дикой розы разросся вокруг прогнившей балки
противовеса. Не обращая внимания на шипы, беглянка вжалась в обугленный остов
огромной машины. Измазанное сажей и плесенью, загорелое тело девушки и ее
одежда из плотной коричневой ткани слились с истлевшей древесиной. На
исхудалом лице глаза казались огромными. Девушка замерла, лишь вздымалась
грудь и беспокойно трепетали веки...
Сначала на нее спустили гончих псов. Они почти настигли ее, но, чуть дыша,
девушка скользнула в засыпанный обломками туннель, и, когда лающая свора
вбежала туда следом за ней, прогнившие опоры не выдержали. Теперь лишь
человеческие глаза искали следы беглянки - это давало ей хоть жалкое, но
преимущество. Неожиданно девушка заметила, что на нее уставился поросший мхом
череп; остальные кости были придавлены воротом катапульты. Два скелета в
истлевших кольчугах торчали из окопа, опутанные побегами дикой розы. У ног ее
валялся уже заржавевший кинжал; заплесневелая рукоять меча выглядывала из-под
остова машины. Ржавое оружие не радовало ее, как и не пугали истлевшие кости.
Ужас вселяли лишь обезумевшие люди, которые гнались за ней.
- Эгей! Тут свежая кровь! - раздалось у нее за спиной, и очень близко.
Видно, девушка не сумела скрыть свои следы. Да и укрытие ее было не
слишком надежным.
Ни на что не надеясь, она метнулась прочь, продираясь сквозь колючие
кусты. Возбужденные крики звучали совсем близко - через несколько секунд
преследователи доберутся до катапульты. Буйные заросли и вырванные с корнем
деревья казались слабым прикрытием.
- О-о! Вот она!
Несмотря на боль в ногах, ужас заставил ее сделать еще один рывок. Она
сломя голову неслась по полю битвы,



Назад